viernes, 8 de agosto de 2014

Ficus elastica

Ficus elastica Roxb. ex Hornem.

· Nombres comunes: ficus del caucho, gomero
· Sinónimos más frecuentes: Ficus skytinodermis Summerh.
Foto tomada de Internet
· Familia: Moráceas
· Origen geográfico: Desde el Himalaya hasta la península Malaya, Sumatra y Java
· Planta: en condiciones naturales se conoce con el nombre de árbol de caucho, ya que a partir de su látex se obtiene caucho. En maceta puede alcanzar 2,5 m de altura, mientras que en la naturaleza se trata de un árbol de hasta 30 m de altura.  En maceta presenta un tallo poco ramificado. Estípula única, rojiza, de 10-15 cm de longitud cubriendo las yemas terminales
· Hojas: dispuestas en espiral, de oblongas a elípticas, de unos 30 x 15 cm, con el ápice normalmente acuminado o apiculado y la base redondeada. Su textura es gruesa y elástica, y su superficie es glabra y de color verde brillante. Pecíolo de 5-10 cm de longitud, ligeramente acanalado. Nervadura muy fina, con 60-70 pares de nervios laterales, y sólo con el nervio central muy sobresaliente en el envés
· Fruto: no fructifica en interior. Axilar, sésil, generalmente en pares, oblongo, anguloso, glabro, verde con manchas oscuras, de alrededor de 1 cm de diámetro
· Raíz: sistema radicular algo superficial y muy extendido, emite raíces aéreas si la humedad ambiental lo permite
· Variedades: 'Decora', hojas anchas de superficie muy brillante, nervio central crema en el haz y rojizo en el envés; 'Doescheri', hojas variegadas de verde, gris, amarillo crema o blanco, con pecíolos y nervios medios rosados; 'Rubra', hojas marrón rojizo cuando jóvenes y el nervio central rojizo; 'Variegata', hojas verde pálido con bordes variegados de blanco o amarillo; 'Robusta', verde oscura brillante y hojas gruesas. No produce frutos al menos hasta los 20 años, y siempre que las condiciones de humedad ambiental lo permitan
· Longevidad: entre 10-20 años, e incluso más, si las condiciones de cultivo son apropiadas. En cambio, el exceso de agua la matará en seis meses
· Temperatura: se desarrolla adecuadamente a la temperatura media propia de las viviendas, aunque muestra un elevado grado de adaptabilidad. Durante el invierno prefiere entre 15-18 ºC
· Exposición: gusta de luz intensa, aunque indirecta; las variedades con hojas manchadas requieren mayor iluminación que las otras, posiblemente algunas horas diarias de sol
· Suelo y sustrato: la mezcla de cultivo ha de estar formada por 4 partes de turba rubia y 1 parte de poliestireno expandido, perlita o arena fina en casos muy particulares, ya que puede hacer perder propiedades a la turba. Otra mezcla que se puede emplear es la constituida por 2 partes de fibra de coco, 2 partes de turba y una parte de perlita. Es importante depositar en el fondo de la maceta una capa de 5 cm de gravilla, para garantizar un buen drenaje
· Abonado: desde marzo hasta octubre, regar con una solución fertilizante en una dosis de 1 g de abono por litro de agua, o un tapón de abono líquido cada 10 litros. Los abonos granulados, que se esparcen por la superficie del sustrato, son muy válidos para los grandes ficus, ya que liberan lentamente sus elementos fertilizantes, en función de la humedad el suelo, sin entrar en contacto directo con las raíces
· Humedad ambiente: en el caso que se encienda la calefacción central, vaporizar las hojas al menos tres veces por semana. Una vez al mes, lavar las hojas con una esponja húmeda o una toallita húmeda especial, a fin de eliminar el polvo
· Riego: se marchita con más frecuencia por exceso que por defecto de agua. En invierno, administrar un litro de agua a la semana a una planta de un metro de altura. El sustrato ha de secarse superficialmente entre dos riegos. En verano, regar 2-3 veces por semana, en función de la temperatura ambiente. Evitar encharcamiento
· Propagación: mediante esquejes de brote con hoja, pero a causa de la deshidratación que padece este tipo de hojas grandes, difícilmente se obtienen resultados positivos en condiciones domésticas de cultivo. Puede también propagarse mediante acodo, pero se trata de un procedimiento muy largo
· Plagas y enfermedades más frecuentes: araña roja, cochinilla algodonosa
· Otras recomendaciones: si se poda el brote terminal, ramifica. Debe trasplantarse a años alternos, en primavera, en el momento que las raíces ocupan por completo la maceta. Interesa no emplear macetas de gran tamaño, ya que las raíces se desarrollan mejor en poco espacio


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