domingo, 3 de agosto de 2014

Euphorbia pulcherrima

Euphorbia pulcherrima Willd. ex Klotzsch


· Nombres comunes: flor de Nadal, flor de Pascua, poinsetia, estrella federal
· Sinónimos más frecuentes: Poinsettia pulcherrima (Willd. ex Klotzsch) Graham.
· Familia: Euforbiáceas
· Origen geográfico: Centroamérica, México
· Planta: arbusto de hoja caduca que en su ambiente natural supera los 2 m de altura; se han obtenido numerosas variedades hortícolas de 30-40 cm de altura, cultivables en maceta. Corteza castaña clara, lisa; ramillas huecas. Estípulas pequeñas, membranáceas, caedizas
· Hojas: alternas, las superiores verticiladas, de lanceoladas a ovado-elípticas, de 12-17 x 6-9 cm, de textura algo gruesa, con la base aguda u obtusa, el margen entero, dentado o lobulado y el ápice acuminado; son verdes, glabras en el haz y ligeramente pubescentes en el envés. Pecíolo de 5-7 cm de longitud, subglabro o glabro
· Flores: ciatios agrupados en pseudoumbelas apicales, glabras, con brácteas parecidas a hojas, más o menos rojizas. Involucro urceolado, glabro, verdoso, de unos 5 x 4-5 mm; glándulas 1-2, amarillas, bilabiadas, sin apéndices
· Floración: desde finales de otoño. En inviernos benignos, la floración continúa durante parte de los mismos
· Fruto: no suele fructificar en cultivo, pero el fruto es una cápsula ovoide-globosa de 15-20 x 15 mm, lisa, glabra
· Semillas: ovoides de 8-10 mm de longitud, lisas, sin carúncula

· Variedades: existen numerosos cultivares que varían en su hábito de crecimiento y en tamaño, forma y color de las brácteas, que se presentan en diversas tonalidades de blanco, rosa o rojo, y últimamente también de naranja. En el cultivar 'Plenissima' las brácteas son estrechas y de color rojo brillante, formando una inflorescencia globosa. 'Rosea' tiene brácteas de color rosa pálido
· Longevidad: a menos de ser un experto y tener invernadero, es mejor tratarla como planta de temporada. La época de floración, en ocasiones, se prolonga tres meses
· Temperatura: debe de mantenerse a temperatura ambiente, entre 17-27 ºC
· Exposición: posición iluminada incluso soleada durante el otoño e invierno
· Suelo y sustrato: mezcla de cultivo formada a base de 4 partes de turba rubia y 1 parte de poliestireno expandido, perlita o arena fina en casos muy particulares, ya que puede hacer perder propiedades a la turba.
· Abonado: entre abril y septiembre quincenalmente
· Humedad ambiente: rociar todos los días con agua para mantener frescas las hojas
· Riego: abundantemente; dejarse secar parcialmente antes de proveer de un nuevo riego
· Propagación: esquejes, en abril y, después de conservarlos en agua durante un día, se plantan en mezcla de turba y arena gruesa a partes iguales. Se incuban en cajones a 16-18 ºC
· Plagas y enfermedades más frecuentes: hojas deformadas y pegajosas con insectos verdes, es causa de la mosca verde. Hojas con manchas plateadas, es una virosis y no tiene curación
· Otras recomendaciones: en general se adquiere por sus brácteas decorativas en invierno. Una vez perdidas las brácteas, difícilmente se renuevan en condiciones domésticas. Planta brevidiurna, es decir que florece si se la mantiene por espacio de 8 semanas a un máximo de 10 horas diaria de luz y no menos de 14 horas de oscuridad ininterrumpida. Alejarlas de corrientes de aire, sino toda la planta estará flácida. Una vez perdidas las brácteas hay que podar la planta a unos 5 cm de la base y mantenerla en un emplazamiento luminoso a 15 ºC. Un exceso de calor, sequedad y oscuridad provoca que las hojas se vuelvan amarillas, se abarquillen y caen

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