martes, 29 de julio de 2014

Echinocactus grusonii

Echinocactus grusonii Hildm.


· Nombres comunes: asiento de suegra, bola de oro, cactus erizo
· Sinónimos más frecuentes: Echinocactus corynacanthus Scheidw., Echinocactus galeottii Scheidw.
· Familia: Cactáceas
· Origen geográfico: centro México, San Luis de Potosí a Hidalgo


· Planta: cactus esférico cubierto de afiladas espinas amarillas. De un tamaño de hasta 80 cm de diámetro, 15 cm de altura. En estado silvestre, puede llegar a medir más de 1 m de altura. De color verde brillante, con el ápice aplanado y lanosidad amarilla. Tallo globular y en general solitario, aunque del ejemplar adulto puede brotar vástagos basales. Entre 21-37 costillas rectilíneas, prominentes y delgadas, que no llegan a apreciarse en ejemplares más jóvenes, ya que están divididas en tubérculos cónicos. Areolas grandes, muy lanosas las situadas en el polo superior de la planta. Se hallan separadas entre sí 1-2 cm. Al principio poseen una lanosidad amarillenta para convertirse más tarde en blanquecina y llegando a ser grisácea
· Hojas: numerosas espinas fuertes, normalmente rectilíneas. Tienen forma punzante y superficie estriada transversalmente. Color dorado al principio e incluso rojizo en algunas ocasiones, pero van palideciendo hasta llegar casi blanco. Las radiales son 8-10 y de más de 3 cm de longitud. Las centrales son 3-5, más gruesas y ligeramente curvadas hacia abajo; miden más de 5 cm de longitud y finamente estriadas



· Flores: nacen en las jóvenes areolas del polo de la planta, emergen entre la densa lanosidad existente en esa zona. Miden 4-6 cm de longitud o incluso algo más. Poseen forma de embudo y son amarillas. Un diámetro de 5 cm, los pétalos más externos están coloreados en general de marrón en su cara exterior, amarillos en su interior y agudamente acuminados. Los más internos tienen longitud menor, más estrechos, acuminados y con colorido amarillo brillante. Muchos estambres, amarillos y estigma del mismo color, dotado de 12 lóbulos. Pericarpio con densa lanosidad y escamas. La parte más baja de la flor tiene forma tubular por la disposición particular de los sépalos petaloideos; está, asimismo, cubierto de escamas
· Floración: verano. Sus flores no abren más que a pleno sol y duran tres días. Sólo  en ejemplares adultos
· Variedades: 'albispinus', espinas de color blanco, siendo análoga a la especie tipo en el resto de sus características



· Longevidad: a veces, hasta más de 100 años
· Temperatura: muchas toleran hasta -4 ºC mientras se trate de plantas sanas, adultas, bien establecidas y con sequedad en el suelo. Es mejor dejarla en invierno a una temperatura mínima de 5 ºC, con tanta luz como sea posible y completamente seca. En esta época hay que evitar su crecimiento, porque el desarrollo invernal con niveles bajos de luz produce una planta deforme
· Exposición: ambiente luminoso pero ligeramente oculto al sol. Colocarla junto a ventana soleada. Se puede quemar por el sol, o aparecer quemaduras, por lo que sería ideal que en las horas centrales del día tenga sombra. En las plantas adultas es necesario pleno sol para conseguir una bella formación de la espinosidad. En invierno requiere temperaturas algo bajas para su reposo; en verano puedes sacarlo al exterior


· Suelo y sustrato: compuesto estándar. Cuando es adulto requiere la presencia de cierta cantidad de cal en el terreno para que su espinosidad tenga las dimensiones y consistencia adecuadas. Un buen drenaje es fundamental
· Abonado: en primavera-verano, en el Hemisferio Norte, de abril a septiembre, añadir cada 20 días un poco de abono suave, por ejemplo, abono para cactáceas
· Humedad ambiente: normal; una atmósfera muy seca en el interior de la casa acarrearía aplanamiento de las costillas durante el invierno
· Riego: una vez por semana en verano; cada 15 días en primavera y no administrar casi nada durante el invierno. La época de riego debe comenzar algunas semanas más tarde que para otros géneros de cactus


· Propagación: mediante semillas. La germinación tiene lugar entre 5-7 días
· Plagas y enfermedades más frecuentes: sensible a cochinillas; pulgones
· Otras recomendaciones: por su lento crecimiento no necesita cambio de maceta anual, sino cada 2 años. Trasplantar a recipiente mayor cuando alcance un tamaño excesivo. La operación es delicada debido a la densidad de los agujas punzantes
· Vídeo: gracias a la aportación de la página web riomoros podemos apreciar detalles de este ejemplar tan sumamente interesante y poder observar la descripción anteriormente desarrollada


· Soporte fotográfico: realizadas en el Jardín Botánico de Valencia, así como Jardín Botánico Tropical de Pinya Rosa en Blanes perteneciente a la provincia de Girona. Por último, agradecer a Bernard Dupont nos haya cedido su foto desde su Flickr personal de la floración de este precioso ejemplar

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