sábado, 19 de julio de 2014

Plectranthus scutellarioides

Plectranthus scutellarioides (L.) R.Br.

· Nombres comunes: cóleo, cretona
· Sinónimos más frecuentes: Coleus blumei Benth., Coleus rehneltianus A.Berger, Coleus verschaffeltii Lem.
· Familia: Lamiáceas (Labiadas)
· Origen geográfico: Java, Sri Lanka
· Planta: anual o perenne, erecta, naturaleza semiarbustiva o herbácea. Alcanza 60-90 cm. Tallo traslucido, carnoso, de sección cuadrangular, muy tierno e impregnado de savia. Muy ramificado.
· Hojas: de ovadas a lanceoladas, a menudo variegadas en tonos rojizos, cobrizos, amarillo o crema, de 1,5-10 x 1-6 cm, ápice agudo, obtuso o acuminado, base cuneada, truncada, redondeada o subcordada y margen crenado o aserrado, a veces laciniado en algunas variedades, pubescentes tanto por el haz como por el envés, con glándulas sésiles y nervadura prominente por el envés; pecíolos pubescentes, de 5-50 mm de longitud
· Flores: pediceladas, dispuestas en inflorescencias racemiformes terminales, simples, de hasta unos 40 cm de longitud y agrupadas en verticilos que distan entre sí entre 5 y 20 mm, acompañadas de brácteas sésiles, ovadas, de hasta 7 x 5 mm, agudas o acuminadas en el ápice y prontamente caducas. Cáliz campanulado, bilabiado, de 1-2 mm de longitud en el momento de la floración y de hasta 7 mm en fruto, con el tubo recorrido por 10 nervios y algo giboso en la base, el labio superior erecto, ovado y agudo en el ápice y el inferior más longitud que el superior, bífido. Corola de color violáceo, de 8-10 mm de longitud, pubescente en la parte externa, con el tubo curvado en forma de “s” y dilatado en la parte basal. Estambres con los filamentos unidos en la mitad de su longitud e incluidos en el labio inferior de la corola. Estilo bífido, con las ramas subiguales, de mayor longitud que la corola. Núculas ovoides o globosas, de aproximadamente 1 mm de longitud y color negro brillante
· Floración: entre el otoño y el invierno
· Variedades: de esta especie se obtienen híbridos: el 'Carafree' hojas palmado-lobuladas, verdes, con margen tallado y centro de color variable, del rojo oscuro al rosa oscuro o al amarillo verdoso. El 'Rainbow' es el más vistoso, grandes hojas carmesí, con nervios rojo oscuro y márgenes de rojo casi negro. El 'Sabre' de 30 cm, presenta abundantes ramificaciones en la base que le dan un aspecto matoso y compacto; tiene hojas lanceoladas jaspeadas de rojo, amarillo y verde
· Longevidad: difícil que sobreviva al invierno. Si no muere, pierde las hojas y deja de ser decorativo. Resulta preferible renovar el cultivo cada año con plantones jóvenes
· Temperatura: crece sin problemas a temperaturas medias de las viviendas, pero si es superior a 18 ºC debe humedecerse. Por debajo de 13 ºC, pierde hojas. No soporta frío intenso
· Exposición: para conservar sus colores, necesita una luz intensa. Colocarlo a unas decenas de centímetros de un ventanal, sin cortinas si se encuentra orientado al norte. En verano, hay que evitar el sol demasiado fuerte pues puede quemar el follaje
· Suelo y sustrato: formado por una parte de mantillo, una de turba y una de arena
· Abonado: quincenal durante el período de crecimiento
· Humedad ambiente: si es superior a 18 ºC, humedecer el ambiente mediante vaporización, el problema que constituye ello es que puede manchar el follaje. También podemos conseguir mayor humedad ambiental mediante la colocación debajo de la maceta una manta porosa higroscópica y si se toma la opción de colocar un plato lleno de cascajos húmedos se debe realizar correctamente, ya que un  mal uso provoca la asfixia de las raíces. Otra idea, sería que estuviera acompañada de otras plantas. Un ambiente seco provoca la caída de las hojas
· Riego: generoso. De cualquier manera es una planta que nos avisa cuando necesita ser regada ya que en caso de necesitar más agua sus hojas se empiezan a poner lacias
· Propagación: cortar un tallo, despojarlo de las hojas y florecillas e introducirlo en un recipiente con agua. En pocos días se podrá apreciar la aparición de raíces. Los esquejes con las nuevas raíces tendrán que ser trasplantados a un tiesto y cuando llegue la primavera próxima estarán listos para ser plantados en el exterior. La propagación también puede realizarse por semilla, en sustrato con mezcla de turba y perlita y manteniendo una temperatura de unos 23 ºC
· Plagas y enfermedades más frecuentes: mosca blanca en el envés de la hoja. Pulgones sobre brotes jóvenes y puede invadir la planta en dos semanas, y causar importantes daños
· Otras recomendaciones: para que adquiera un porte arbustivo y no se limite a crecer sólo hacia arriba, se deben podar los vértices cuando la planta tenga unos 20 cm de altura. Cuando la planta crece mucho, despuntarla ya que hace que la planta madre brote aún más frondosa y los esquejes pueden utilizarse para crear nuevos coleos. Cortar permanentemente las flores porque de otro modo la planta termina su ciclo vegetativo y muere

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