viernes, 23 de mayo de 2014

Ficus benjamina

Ficus benjamina L.


· Nombres comunes: árbol benjamín, ficus hoja pequeña, matapalo, higuera llorona
· Sinónimos más frecuentes: Ficus nitida Thunb.
· Familia: Moráceas
· Origen geográfico: India, China, sureste Asia y norte de Australia.
· Planta: arbusto o arbolillo, 5 m o algo menos en maceta, Hasta 20 m en su hábitat natural, copa más o menos irregular, algo pendular y llorona. Tallo fino, corteza gris y lisa, con el ramaje colgante. Estípulas de 0,8 cm de longitud, glabras. y follaje denso con látex
· Hojas: persistentes, ovado-elípticas de hasta 13 x 6 cm, simétricas, base obtusa o redondeada y ápice acuminado gradualmente, cuspidado, con un acumen de unos 2 cm de longitud. Superficie lisa, glabra, de color verde brillante. Nervadura poco marcada, con 8-12 pares de nervios laterales. Pecíolo de 2,5 cm de longitud, glabro, acanalado
· Flores: nunca observados en planta de maceta. Pequeñas y apétalas, tapizando el interior de pequeños receptáculos axilares, más o menos piriformes sentados y generalmente pareados blanquecino amarillentos
· Floración: no florece en interior
· Fruto: no fructifica en interior. Siconos en pares, axilares, sésiles, de globosos a ligeramente oblongos, de 0,8-1 cm de diámetro, rojizos en la madurez, glabros
· Variedades: 'Nuda', hojas más estrechas y el acumen más largo, apareciendo de forma brusca; los frutos son blanquecinos o rojo-castaños. Es uno de los ficus más populares como planta de interior; 'Curly', en forma de mata, de hojas curvadas; 'Reginald', verde claro y dorado; 'Lacia', muy frondosa, verde medio. Muchas variedades son variegadas como pueden ser, 'De Gantel', 'Golden king'; 'Variegata', cultivar más pequeño que la especie originaria, con hojas manchadas y borde blanco crema; 'Exotica', graciosa, delicada provista de largas ramificaciones arqueadas que sostienen hojas colgantes, ovales, coriáceas de unos 10 cm de longitud
· Longevidad: de 2-15 años o más, en grandes habitaciones muy luminosas y templadas
· Temperatura: de 15-25 ºC. No soporta heladas a menos que sean débiles y esté aclimatado
· Exposición: muy intensa, a un metro de una ventana al sur. No trasladar con demasiada frecuencia ya que los cambios bruscos de exposición provocan la caída de parte del follaje
· Suelo y sustrato: mezcla de cultivo formada por mantillo, tierra de jardín y arena. Hay que remover la superficie de la tierra de vez en cuando para facilitar el paso del agua
· Abonado: cuando aparecen las hojas jóvenes, en marzo, fertilizar con abono en riego para plantas verdes, en una concentración de un tapón por cada 10 litros de agua. Interrumpir la fertilización desde noviembre hasta febrero
· Humedad ambiente: vaporizar el follaje cada dos días sobre todo en invierno. Alejarlas de radiadores, ya que la reducida humedad ambiental es causa de la caída y amarilleo de las hojas
· Riego: no más de una vez por semana en invierno; cada 2-3 días en verano. Riego por inmersión, impregnando bien el cepellón
· Propagación: por esquejes apicales, acodos aéreos e injerto
· Plagas y enfermedades más frecuentes: las cochinillas de escudo se separan fácilmente con un algodón, si el ataque se detecta a tiempo. Arañas rojas en verano
· Otras recomendaciones: trasplantar entre febrero y marzo las plantas jóvenes, Cuando la maceta alcanza los 30 cm de diámetro, cambiar los 3 primeros centímetros de sustrato en marzo y en septiembre. Enriquecer el sustrato de trasplante con 20% de abono orgánico. Evitar colocarla cerca de una puerta que comunique con el exterior o de ventana que se abra con frecuencia. No tolera corrientes de aire frío, provocan la caída de las hojas y secan las ramitas más débiles. Pequeña poda de limpieza dos veces al año, en primavera y final del verano

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