viernes, 20 de junio de 2014

Acalypha wilkesiana

Acalypha wilkesiana Müll. Arg.



· Nombre común: acalifa, capa del obispo, manto de Jesús
· Sinónimos más frecuentes: Ricinocarpus  wilkesianus (Müll. Arg.) Kuntze,  Acalypha tricolor Seem
· Familia: Euforbiáceas
· Origen geográfico: islas del Pacífico
· Planta: arbusto semileñoso, dioico de 1-5-3 m de altura, en interior hasta 80 cm de altura. Tallo blando, cuando son jóvenes tomentosos
 · Hojas: muy variables en su forma y colorido dependiendo de las variedades, típicamente de elípticas a anchamente ovadas, con la base redondeada o aguda, margen crenado-aserrado y ápice acuminado; son membranáceas, pubescentes en los nervios. Pecíolo de 5-9 cm de longitud
· Flores: en inflorescencias axilares, espiciformes, tomentosas, las masculinas de 3-7 cm de longitud, con flores en grupos densos y brácteas lanceoladas de 1 mm de longitud; las femeninas de 2-10 cm de longitud, laxas, una flor por cada nudo, brácteas anchamente ovadas, acrescentes, alcanza hasta 5 mm de longitud. Estilos laciniado-filiformes, de 7-9 mm de longitud, rojos
· Floración: durante el verano y otoño
· Fruto: pequeña cápsula tricoca rodeada por una bráctea acrescente
· Variedades: 'Hoffmanii' hojas retorcidas, verdes con los márgenes blancos; 'Marginata' hojas marginadas de rosado; 'Mooreana' hojas de color bronceado muy oscuro, con los bordes retorcidos; 'Macrophylla' hojas grandes de color marrón-rojizo; 'Macafeeana' hojas rojizas con los bordes color bronce y rosa; 'Miltoniana' hojas onduladas con los márgenes blancos; 'Obovata' hojas verdes teñidas de bronce y márgenes rosados; 'Musaica' tiene hojas verdes matizadas de naranja y rojo; 'Brownie' hojas más pequeñas, rojizas
· Longevidad: poco más de 3 años en casa
· Temperatura: debe estar en el interior de la casa durante todo el invierno si existen heladas. En verano puede estar al aire libre siempre que se encuentre muy resguardada. No le convienen las corrientes de aire ni el excesivo calor, como máximo 22 ºC, se recomienda entre 15-20 ºC
· Exposición: en invierno, a la luz, pero no al sol directo. En verano, si está al aire libre, en completa sombra, no le gusta el sol directo
· Suelo y sustrato: mantillo, abono descompuesto y arena, a partes iguales
· Abonado: cada 15 días, desde de mediados de la primavera  hasta principios del otoño, añadir abono en riego para plantas verdes.
· Humedad ambiente: mínima del 70 %. Rodear la maceta de turba húmeda y pulverizar las hojas con frecuencia. También, colocarlas en grupos, se crea una especie de microclima en la que la evaporación del agua de unas beneficia a las otras. El empleo de un humificador resulta muy eficiente pero su coste es mayor
· Riego: en épocas de excesivo calor, hay que mantener la tierra siempre fresca, con riegos diarios de aproximadamente un vaso de agua al día por tiesto. Un síntoma claro de la falta de agua es la caída de las hojas
· Propagación: por esqueje, en invierno, de tallo lateral de 10-15 cm provisto de talón
· Plagas y enfermedades más frecuentes: arañas rojas en el envés en tiempo cálido y seco
· Otras recomendaciones: al cambiar de maceta, debe de ser cuando la vegetación esté parada, es decir, cuando las inflorescencias están ya marchitas. Resulta interesante podar al comienzo de la primavera, de esta manera se consigue mayor ramificación


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