sábado, 12 de julio de 2014

Fabáceas

Fabáceas

· Planta: cosmopolita con 700 géneros y unas 17000 especies de árboles, arbustos y plantas herbáceas. Las fabáceas o leguminosas se dividen en tres subfamilias que son: Papilionoideas (Cytisus, Clianthus, Erythrina, Lotus, Strongylodon), Mimosoideas (Mimosa, Acacia, Calliandra) y Cesalpinoideas (Caesalpinia, Cassia). Presentan una gran variedad de hábitos de crecimiento, pudiendo ser desde árboles, arbustos o hierbas, hasta enredaderas herbáceas o lianas. Las hierbas, a su vez, pueden ser anuales, bienales o perennes, sin agregaciones de hojas basales o terminales. Son plantas erguidas, epífitas o enredaderas. En este último caso se sostienen mediante los tallos que se retuercen sobre el soporte o bien por medio de zarcillos foliares o caulinares. Pueden ser heliofíticas, mesofíticas o xerofíticas
· Hojas: en general alternas y con estípulas, persistentes o caedizas, generalmente compuestas, pinnadas o bipinnadas, digitadas o trifoliadas, a veces aparentemente simples, es decir, unifoliadas o ausentes y los tallos se hallan transformados en filodios o pinnadas y con zarcillos en el ápice. A menudo las hojas se hallan reducidas o son precozmente caducas o nulas en las especies áfilas o subáfilas. El pecíolo, y muchas veces los peciolulos, tienen la base engrosada, "ganglionar", que permite movimientos. Es frecuente la presencia de espinas por transformación del raquis de las hojas, de las estípulas o del tallo
· Inflorescencia: en racimo erecto o penduloso, normalmente. En algunas especies desarrollan inflorescencias globosas y apretadas
· Flores: Perfectas, rara vez imperfectas. Regulares (uni y bisexuales) en la subfamilia Mimosoideas. Irregulares y bisexuales en la Cesalpinoideas y Papilionoideas. Cáliz con 5 sépalos más o menos soldados. Corola de 5 pétalos más o menos soldados que en las Mimosoideas, son pequeños e iguales, en las Cesalpinoideas hay mucha variabilidad, unas cercanas al aspecto de las Mimosoideas y otras al de las Papilionoideas y en el caso de esta última los 5 pétalos se organizan de forma particular, uno grande con forma de mariposa (estandarte), 2 laterales (alas) y 2 ventrales más o menos soldados (quilla). Gineceo con carpelo único y súpero. Número de óvulos variable, de 2 a muchos, alternando en dos filas sobre una placenta única. Androceo con estambres numerosos que en las Mimosoideas, con filamentos parcialmente soldados. En número de 10 y, más o menos, libres en Cesalpinoideas. En Papilionoideas 10, 9 de ellos soldados y 1 libre (diadelfos) en Papilionoideas
· Fruto: legumbre, a veces indehiscente, constituyendo entonces un lomento, sámara o nuez
· Semillas: no tienen endosperma. En cambio, acumulan en los cotiledones sobre todo almidón y proteínas, a veces aceites, o aceites y proteínas. Lo más característico es la presencia de grandes cotiledones ricos en reservas, a menudo oleaginosas
· Raíz: a menudo profundas y casi siempre exhiben nódulos poblados de bacterias del género Rhizobium que asimilan el nitrógeno atmosférico

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